Experience Calistoga: So Much Fun, You’ll Wish You Could Bottle It!

Experience Calistoga: So Much Fun, You’ll Wish You Could Bottle It!

Renowned for its hot springs spas, deluxe resorts and world-class wines, 

the Napa Valley town of Calistoga also knows when to let its hair down and kick 

up its heels.When looking for a night out beyond fine wine and a delicious meal,

locals and visitors alike have an abundance of entertainment options. We’ve

rounded up the best places to hear music or other live performances, from 

bars and restaurants to festivals and parks. 

 

Fairgrounds Fun

 

Calistoga is home to the Napa County Fairgrounds and the annual Napa County 

Fair and the Fourth of July blowout, with fireworks, live music and a parade. 

That’s followed in August by the Mexicana Fiesta and Jaripeo, a celebration of 

Latino music, food and culture. Activity at the Fairgrounds isn’t limited to the 

summer months, though; there’s a lot going on all year long. During the holidays, 

you can look forward to the annual New Year’s Eve bash, with its live music 

and premium bar, and in spring, the Engage Art Fair every April. The 

Fairgrounds also operates an RV park on-site, convenient for overnight 

stays or weekend getaways.

 

Local Legends

 

A friendly neighborhood watering hole, The Hydro Bar and Grill has a melting 

pot of food and drink choices, offering Mexican, Italian and just about everything 

that could be considered an American favorite on the menu – plus a full bar 

providing mojitos, cosmos and Manhattans. Various weekend nights might

feature live music (call to confirm, there’s no set schedule) and there’s no cover 

charge. Classic rock is usually featured on Saturdays and swing bands on 

Sundays, which still have people talking (and dancing!) all week long.

 

When craving a taste of something a little spicier in their food or their music, diners 

should head to Pacifico Restaurante Mexicano on Friday nights. That’s when 

their live, seven-member Mariachi band accompanies the always-popular 

burritos, tacos and quesadillas, along with more elaborate dishes such 

as mole poblano chicken, chile rellenos Pacificos and enchiladas Suizas. 

Local musicians Mariachi Jalisco perform in the bar area year-round, adding 

ambience and festivity to an already fun dining scene.

 

A Star Is Made

 

For those not content with the role of audience member, celebrated dive bar 

Susie's has an open mic night every Wednesday, so anyone who's ready to 

provide their own entertainment (and everybody else's) is welcome to strut 

their stuff. Not ready for prime time yet? Come on in anyway and cheer on the 

“entertainers.” Get there early for the happy hour specials, and once you're 

sufficiently happy, stay to spread the joy around. DJ Joey Emery plays Top 

Forty tunes every other Saturday, and there are live bands once a month, 

usually blues or rock and roll. Other nights you can unwind by listening to the 

jukebox and taking a turn on the pool tables or dart boards while sampling 

one (or more) of the 18 beers on tap. 

 

Once your career is launched, perhaps it’s time to pursue top billing. As a 

headliner, you’ll want to find the right venue, and one’s available at 

Tucker Farm Center, an event space for weddings, receptions, meetings 

and private parties that also hosts children’s and adult theater along with 

theater workshops.

 

Heat the Beat

 

The summer season offers an even greater bounty of musical performances in 

beautiful settings. Enjoy the natural spectacle of the Old Faithful Geyser of 

California, which is on view during the site's Music Under the Star Series

held every Saturday evening from mid-June to early September. The program’s 

emphasis is on acoustic, world and roots music; you bring the wine and the picnic. 

One ticket price gains entry to both the grounds and the concerts.

 

Pioneer Park plays host to the free Calistoga Concerts in the Park series every 

Thursday night, and a number of local restaurants prepare boxed dinners for 

the weekly occasion. Even better, local wineries offer their wares on-site. 

Past seasons have included a gratifying range of wine, food and musical 

styles, the latter encompassing classic rock, cajun/zydeco, jazz, blues, 

traditional country, swing, soul – even a tribute to the Beatles!

 

In addition to weekday tours of their brewery (founded in 1987 and producer of 

blue-ribbon winners), The Calistoga Inn Restaurant & Brewery has live music 

on the weekends in their two bars throughout the summer, plus great daily specials. 

 

Around the World in Calistoga

 

Calistoga also hosts performances as part of the sprawling Music in the Vineyards Festival, a chamber music festival that features events at venues throughout Napa

Valley. Festival del Sole is another Napa Valley-wide music extravaganza 

happening every year since 2006, a chance to enjoy musicians, vocalists, 

dancers, actors, speakers and chefs from near and far.

 

Whether you like to rock out, groove with jazz or dance to world beats, you’ll find 

plenty of entertainment options in Calistoga – the problem is deciding which one 

to choose.

 

—By J. Eric Miller

 

J. Eric Miller is one of those Bay Area treasures that’s easy to miss, but well worth 

seeking out. His greatest virtue is being able to spot little-known must-sees, and 

he can be persuaded to share them. Feed him and you’ll never get rid of him.

Upcoming Events